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¿Está justificado el despido por absentismo laboral?

Aunque esté justificada la no asistencia al trabajo, según el Tribunal Constitucional, es legal proceder al despido si las ausencias se producen repetidamente en el tiempo.

La reciente sentencia del Tribunal Constitucional, a menos que se produzca un cambio legislativo, avala que el absentismo laboral reiterado sea causa justificada de despido.

Los jueces desestimaron una cuestión de inconstitucionalidad planteada por un Juzgado de lo Social de Barcelona. Este consideraba que la norma que permite despedir al trabajador que incurra repetidamente en absentismo laboral podría vulnerar los artículos 15 (derecho a la vida y a la integridad física y moral), 35.1 (derecho al trabajo) y 43.1 (deber de los poderes públicos de tutelar la salud pública) de la Constitución.

Según el Constitucional, la regulación del Estatuto de los Trabajadores “concilia el derecho al trabajo con la defensa de la empresa y la productividad”. De este modo, el Tribunal Constitucional ha avalado el despido por causas objetivas de los empleados que falten de manera intermitente al trabajo, aun por motivos justificados, siempre que acaben estando fuera de su puesto el 20% de las jornadas durante dos meses consecutivos.

El artículo 52.d) del Estatuto de los Trabajadores ha sido la disposición sobre la que ha recaído el peso del Constitucional. Según este, un contrato de trabajo podrá ser extinguido “por faltas de asistencia al trabajo, aun justificadas pero intermitentes, que alcancen el veinte por ciento de las jornadas hábiles en dos meses consecutivos, siempre que el total de faltas de asistencia en los doce meses anteriores alcance el cinco por ciento de las jornadas hábiles o el veinticinco por ciento en cuatro meses discontinuos dentro de un periodo de doce meses”

Excepciones

Sin embargo, el Constitucional no considera faltas de asistencia computables para un despido las ausencias del trabajador en determinados supuestos. Así pues, ejercer el derecho a huelga, desarrollar actividades de representación legal de los trabajadores, los accidentes de trabajo, la maternidad, el riesgo durante el embarazo y la lactancia, las enfermedades causadas por el embarazo, parto o lactancia, la paternidad, las licencias y vacaciones no pueden ser tenidas en cuenta para justificar un despido. 

Tampoco considera que las faltas de asistencia debidas a una enfermedad, accidente no laboral o tratamiento sean computables. De esta manera, cuando la baja haya sido acordada por los servicios sanitarios oficiales y tenga una duración de más de veinte días consecutivos, no podrá alegarse como motivo de despido. Tampoco podrán las bajas motivadas por la situación física o psicológica derivada de violencia de género acreditada por los servicios sociales o de salud.

Asimisimo, en ningún caso se consideran faltas de asistencia las que obedezcan a un tratamiento médico de cáncer o enfermedad grave.

El Juzgado de Barcelona promotor de la cuestión planteó que la regulación legal del despido objetivo por absentismo sería inconstitucional en la medida en que puede condicionar la conducta del trabajador. Puede forzarle a acudir al puesto de trabajo aun sin encontrarse en adecuadas condiciones físicas o emocionales, por el temor a exceder los índices de absentismo, en detrimento de su salud.

Según la sentencia respaldada por el Pleno y redactada por el magistrado Andrés Ollero, esta regulación es “producto del abuso que hacen miles de personas de esta figura del artículo 52 del Estatuto de los Trabajadores y que supone un peligro la competitividad de las empresas”

Sentencias como esta aclaran la posición en la que se encuentra la empresa y los propios trabajadores y evitará juicios laborales, que cada vez eran más frecuentes por este concepto.

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